Arts and Art History

John Shepherd

La Villa Wolkonsky di Roma

Storia di un tesoro nascosto

L'ErmArte, 28
2021, 430 pp., 75 ill. col., 109 ill. b/n
Paperback, 17 x 24 cm
ISBN: 9788891321794
ISSN: 2612-4718

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    Villa Wolkonsky, residenza ufficiale dell’ambasciatore britannico alla Repubblica Italiana, è oggetto di numerosi miti e storielle ma pochi studi. Le rovine dell’acquedotto neroniano dominante suo parco dimostrano che risale alla Roma imperiale. Nell’ottocento la principessa russa, Zenaïde Wolkonsky, vi costruì un casino, circondato da giardini, accogliendoci ospiti del mondo culturale europeo. In fine secolo la famiglia vi costruì un villino imponente ma nel 1922 vendè l’intera proprietà al governo tedesco che ingrandì il villino nel 1940.. Nel dopoguerra il governo britannico aquistò la Villa dal governo italiano, per uso ambasciatoriale. L’autore, ex-ambasciatore, dopo ricerche esaurienti, presenta la prima storia comprensiva di questo tesoro romano nascosto.

    The Villa Wolkonsky, Rome, is the incongruously named official residence of the British ambassador to Italy. Nestled within the city’s Aurelian Wall, the site’s history dates back to antiquity, its gardens dominated by the remains of a first-century imperial Roman aqueduct. In the 19th century a remarkable Russian princess, Zenaïde Wolkonsky, turned it into a country home and salon d’art with such illustrious visitors as Gogol, Turgenev and Fanny Mendelssohn. Following generations excavated Roman tombs, collected antiquities and built a new grand mansion, before selling the Villa to the German government in 1922. It remained the German embassy, being much enlarged, until the Liberation of Rome in 1944. After the war the UK bought it, first as embassy offices and residence and, since 1971, as the residence for the ambassador and other staff. In this handsomely illustrated volume, Sir John Shepherd, former ambassador, has undertaken new research to debunk long-held myths and present, for the first time, a comprehensive history of this hidden Roman treasure.

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    SOMMARIO

    PREFAZIONE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 9

    INTRODUZIONE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

    1 ACQUEDOTTI, BASILICHE E CAPPELLE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

    2 UN VIGNETO TRASFORMATO DA UNA PRINCIPESSA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35

    3 DOPO ZENA.DE: ALEXANDER E I VINCOLI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65

    4 ARRIVA L’ORA PER UNA VILLA COME SI DEVE, MA IL SOGNO NON PU. DURARE . . . . . . . . . . 93

    5 LA GERMANIA ALLA RICERCA DI UNA NUOVA AMBASCIATA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109

    6 GLI ANNI VENTI: UN PERIODO DI FRUGALIT. PER L’AMBASCIATORE NEURATH. . . . . . . . . . . . 127

    7 GLI ANNI TRENTA: L’ALLEANZA HITLER–MUSSOLINI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137

    8 FINALMENTE LA VILLA VIENE AMPLIATA E RINNOVATA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149

    9 LA NUOVA, MAESTOSA RESIDENZA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167

    10 UN PROGETTO ANCORA PI. GRANDIOSO: LA NUOVA CANCELLERIA CHE NON FU MAI . . . . . . 179

    11 UN’IMPROVVISA E BURRASCOSA FINE PER L’AMBASCIATA DI GERMANIA . . . . . . . . . . . . . . . . 197

    12 L’INIZIO DISORDINATO DELL’OCCUPAZIONE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217

    13 L’OCCUPAZIONE DILAGANTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239

    14 ROMA LIBERATA: IL DESTINO DELLA VILLA WOLKONSKY . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259

    15 UNA DIMORA TEMPORANEA PER I BRITANNICI SCACCIATI DALLE BOMBE DI TERRORISTI . . . . . . . 269

    16 IL REGNO UNITO ACQUISTA VILLA WOLKONSKY… LENTAMENTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287

    17 LE RESPONSABILIT. DELLA PROPRIET.: LA TUTELA DELL’ACQUEDOTTO . . . . . . . . . . . . . . . . . 299

    18 LA NECESSIT. DI NUOVI UFFICI – COSA C’. DA FARE? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313

    19 LA SAGA DELLA CANCELLERIA DI BASIL SPENCE A PORTA PIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329

    20 WANTED: NUOVA RESIDENZA. SUL SERIO? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339

    21 IL CERCHIO SI CHIUDE NEL CASINO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355

    APPENDICI

    I LA COLLEZIONE DI ANTICHIT. DELLA VILLA WOLKONSKY, di Raffaella Bucolo. . . . . . . . . . 375

    II LAPIDI COMMEMORATIVE NELLA VILLA WOLKONSKY, 1990, (REV. 2019), di Sue J. Williams . . . . . 381

    ALLEGATI

    I QUADRI APPESI NELL’AMBASCIATA TEDESCA DI ROMA, AL 1943, di Julia Toffolo . . . . . . . . . 393

    II RAPPORTO DI MERTZ SUL PROGETTO DI ESTENSIONE DELLA RESIDENZA DELL’AMBASCIATORE A ROMA, 1940 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397

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